Les animaux verts sont-ils vraiment verts ?

Tunique miroir

Les animaux n’ont pas trouvé la recette miracle pour créer des pigments verts ou bleus. Ils doivent alors faire appel à un petit tour de passe-passe pour donner l’impression qu’ils ont cette couleur. Leurs cellules de peau, de plumes ou d’écailles contiennent plein de petits cristaux. Ceux-ci agissent comme des miroirs qui réfléchissent uniquement la partie bleue du spectre lumineux. Les voilà bleus !

Et pour être verts ? Les cellules contiennent aussi des pigments jaunes. Comme en peinture, la combinaison du jaune et du bleu donne du vert !

La couleur bleue et la couleur verte chez les animaux est appelée couleur structurelle, car elle est due à la structure des cellules et non à des pigments.

Certains oiseaux et insectes sont allés encore plus loin en adoptant un phénomène d’irridescence: la surface de leurs plumes ou de leurs écailles change de couleur selon l’angle du regard ou l’éclairage.

Et pour plus d’info

 

Vu dans la Salamandre Junior n°106.

 

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